Das Missverständnis über die Wissenschaft

(Die in diesem Artikel verwendeten Beispiele stammen aus den Niederlanden, aber ich erwarte, dass ähnliche Fälle auf der ganzen Welt auftreten.)

Der Punkt in dieser Botschaft ist, dass wir in der alltäglichen Kommunikation in die Irre geführt werden: Aufgrund des etwas fragwürdigen Tenors des Wortes “Technologie“ bevorzugen die Menschen das Wort “Wissenschaft“, was in den meisten Fällen einfach nicht korrekt ist!
Zunächst einmal bin ich von Natur aus Techniker. Ich suche nach Lösungen für Probleme, versuche Dinge zu erledigen mit allem, von dem ich annehme, dass es durch Beobachtungen und Erfahrungswissen behoben wird. Ich habe einmal ein Studium in den Natur- und Mathematikwissenschaften begonnen, aber die praktische Seite des Lebens hat mich mehr angesprochen. Ich sage das jetzt, weil es nachher so aussieht, als ob ich Technologie, Technologen und Technikern minderwertig finde. Das ist absolut nicht der Fall! Ohne Technologie wäre unsere Welt nicht so komfortabel und wir hätten nicht so viele Entwicklungsmöglichkeiten wie jetzt. Leider gibt es auch Nachteile der Technologie, wie die Schaffung des Abfallberges, den Klimawandel, die “Entmenschlichung“, Vergeltungswaffen und so weiter. Situationen wie Dieselbetrug, Gentechnik und Internet-missbrauch geben Technikern einen etwas schlechten Ruf. Aber ohne diese Leute können wir nicht auskommen. Tatsächlich gab es seit den frühesten Zeiten der Menschheit Techniker: Menschen, die praktisch aus Erfahrung lernten, handlich waren und die notwendigen Dinge machten. Ob das nun ein scharfkantiges Objekt war, ein Palisaden gegen Raubtiere, ein robustes Haus gegen Wind und Wetter … Noch bevor es überhaupt Wissenschaftler gab.

2020 ist das Jahr, in dem die Wissenschaft aufgrund der Koronakrise spürbare Spuren in unserer Gesellschaft hinterlässt. Wenn Sie etwas weiter nachdenken, werden Sie natürlich feststellen, dass unser gesamtes normales Leben seit langem von der Wissenschaft bestimmt wird, von der täglichen Wettervorhersage bis zu unserem Verbraucherverhalten, von (Internet-) Medien bis zum gesamten Gesundheitssystem. Normalerweise ernten wir die positiven Vorteile dessen, was wir “Wissenschaft“ nennen, und denken wir nicht wirklich darüber nach, aber im Jahr 2020 sind wir durch dieselbe Wissenschaft stark eingeschränkt. Unser kollektiver Glaube an die Wissenschaft ist jedoch so groß, dass wir über diese Einschränkung der persönlichen Freiheiten nur ein bisschen meckern. Die Wissenschaft ist zur neuen Religion geworden. Wissenschaftler sind die neuen Propheten. In den Niederlanden ist es nicht schlecht, aber in Ländern wie Deutschland sorgt ein Titel in irgendeiner Art von Wissenschaft dafür, dass Sie anscheinend etwas Sinnvolles über alles und jedes zu sagen haben. Politiker und Geschäftsleute nutzen dies eifrig, um uns zu beeinflussen für Ziele, die wir nicht immer durchschauen (was sofort der Hauptgrund für alle Arten von Verschwörungstheorien ist). Und wo Menschen beschäftigt sind und miteinander kommunizieren, besteht immer die Gefahr von Missverständnissen und Vorurteilen. All dies zusammen bildet eine explosive Mischung, die wir jetzt im Jahr 2020 auf globaler Ebene mit Unruhen, zivilem Ungehorsam, politischer Verhärtung, Demagogen und Diktatoren und einer umfassenden Krise zu einem Siedepunkt bringen. Und die wissenschaftliche Wahrheit? Manchmal ist die schwer zu finden!

Ein Seitensprung...

Natürlich gibt es viele Menschen, die in diesen turbulenten Zeiten versuchen, das richtige Gleichgewicht zu halten. Die nicht von Emotionen und Bauchgefühlen mitgerissen werden. Aber in massiver Unwissenheit und überhitzten Versammlungen sind ihre Stimmen kaum zu hören, weil jetzt niemand Zweifel haben will. Nur wenige Menschen trauen sich Energie in das Verständnis von und die Zusammenarbeit mit Dissidenten stecken. Und alles ist so komplex geworden, dass unser einfaches Gehirn es nicht mehr verstehen kann. Dies ist der ideale Moment, in dem Menschen lieber auf ihr Herz hören, intuitiv reagieren und Unterstützung in Gruppen suchen, die sich an Dogmen orientieren. All dies liegt hauptsächlich daran, dass wir den Kern dessen, was Wissenschaft eigentlich (nicht) ist, aus den Augen verloren haben. Es ist die Rede von dem großen Missverständnis über die Wissenschaft.

Es gibt einen großen Unterschied zwischen Wissenschaft und Technik oder Technologie. Manchmal hört man auch den Begriff “Angewandte Wissenschaft“, aber das ist eigentlich dasselbe wie Ingenieurwesen / Technologie. Es ist nicht alles so schwarz und weiß, wie ich es hier beschreibe, und viele Menschen bewegen sich in einer großen Grauzone zwischen Wissenschaft und Technologie, in der sich die persönlichen Akzente von Domäne zu Domäne unterscheiden. Aus Gründen der Klarheit und des besseren Verständnisses macht jedoch eine strikte Trennung zwischen den beiden Begriffen sicherlich Sinn.

Die Wissenschaft begann mit dem Fragezeichen der Philosophie, in dem alles aus der Ferne betrachtet wird, um zu verstehen, Kohärenz zu erkennen und Vorhersagen zu ermöglichen. Der frühe Philosoph verstand schnell, dass unser Denken und die Art und Weise, wie es beeinflusst wird, tiefen Einsichten und Unparteilichkeit im Wege stehen. Auf diese Weise entstand die Kunst des Denkens (sagen wir: Geschichten komponieren) und der Logik (die für schlüssige Beweise verwendet wird). Die damaligen Philosophen waren oft stark gegen Religion, Aberglauben, Alchemie und andere Gedankenkonstruktionen in einem bestimmten Winkel, oft voller Dogmen und Pseudogesetze. Die Welt um uns herum ist jedoch so komplex, dass sich aus der Philosophie verschiedene Spezialisierungen ergaben. Die materielle Welt wurde von der Physik untersucht, der menschliche Körper vom Arzt, und der Astrologe war tatsächlich der frühe Astronom, der die Bewegungen im Universum abbildete. Psychologie und Soziologie sind später aus der Philosophie hervorgegangen. Chemie und Biologie entstanden aus der Physik. Heutzutage gibt es viele wissenschaftliche Subspezialisierungen, die sehr tief graben, um Wissen über sehr kleine Teile unserer Realität zu erlangen.

Natürlich gab es auch so etwas wie Kunst. Darin liegt ein kreativer Funke, der nicht wissenschaftlich erklärt werden kann, der aber von den Menschen gefühlt und geschätzt wird. Ich sehe Kunst als die Yin-Yang-Ergänzung der Wissenschaft. Kunst schafft etwas Beobachtbares, während die Wissenschaft versucht, es in Theorien zu verstehen und zu beschreiben. Sie müssen ein Talent für beide haben: Nicht jeder ist oder kann Künstler oder Wissenschaftler werden. Wir können in Fachwissen üben, und die Fähigkeit zu formen. Dies erfordert oft Technologie, und egal wie schwierig diese Technologie ist, wie kompliziert das technische Modell auch sein mag, Technologie an sich ist keine Kunst oder Wissenschaft. Es gibt einen großen Unterschied zwischen Architektur und Ingenieurwesen, und beide sind weit entfernt von den zugrunde liegenden Wissenschaften der Mechanik und der Materialphysik. Das ändert nichts an der Tatsache, dass, wenn diese drei harmonisch zusammenkommen, Weltwunder entstehen.

Aber was ist, wenn in den Medien- und Fernsehreden NICHT immer das Wort “Wissenschaft“, sondern die passendere “Technologie“? Wie würde die Reaktion der Menschen sein? Nehmen Sie als Beispiel die Pflicht, Masken zu tragen. Das RIVM (Niederländisches Gesundheitsinstitut) ist klar über nicht zertifizierte Masken: Es gibt keine wissenschaftlichen Beweise dafür, dass diese Maßnahme gegen Verbreitung von Infektionen hilft. Die Techniker sagen dann: Es hilft immer etwas, als zusätzliches Mittel zusammen mit allen anderen Maßnahmen. Wissenschaftler warnen vor Hygienerisiken, wenn sie eine Maske tragen, die lange Zeit über Nase und Mund geschlossen ist, und warnen vor Atemqualität und möglicherweise vor psychischem Widerstand. Die Techniker finden dann einen Kompromiss: Machen Sie die Masken etwas durchlässiger, lockerer und wegwerfbar… Weil es immer etwas hilft.
Die Regierung kann die wissenschaftlichen Unsicherheiten nicht bewältigen und nutzt technische Erkenntnisse, um ihre Politik zu untermauern. Nehmen Sie den Impfstoff: “Die Wissenschaft hat es geschafft…“ Aber das ist nicht richtig: Es sind die Technologen, die die Puzzlesteine gelegt haben, gebastelt und gemischt haben, bis etwas aufgetaucht ist, das anscheinend eine gewisse Wirkung hat. Wenn die Erfolgschance in einer ausgewählten Zielgruppe größer als 95% ist, sagt der Techniker, dass es funktioniert. Der Wissenschaftler bezweifelt seine Wirksamkeit (und möchte verstehen, warum und was in den anderen 5% der Fälle passieren kann). Aber als Regierung kann man so etwas nicht sagen. Und so wird ein technisches Ergebnis als wissenschaftliche Wahrheit dargestellt. Die Nebenwirkungen sind sanft verborgen. Weil die Menschen eher an Wissenschaft glauben und weniger auf Technologie vertrauen.

Wissenschaft und Technologie: einige Unterschiede

Punkt für Punkt werde ich ohne Werturteil eine Reihe von Unterschieden zwischen den beiden Disziplinen aufzeigen Ein (vorläufiges) Urteil basiert auf Geschmack und Erfahrungen, die für jeden unterschiedlich sind.

  • Die Wissenschaft will erklären, baut Modelle und Theorien auf, um Phänomene zu interpretieren. Bei Bedarf werden Experimente und Simulationen durchgeführt, um Erkenntnisse zu bestätigen. Die Wissenschaft sucht immer nach dem, was sie nicht weiß.
    Technologie basiert auf dem, was bekannt ist. Sie nutzt die Erkenntnisse, Modelle und Theorien, um neue Dinge zu konstruieren oder Lösungen für praktische Probleme zu finden. Was bekannt ist, wird durch Erfahrung genährt und gestärkt und gilt als feststehende Tatsache.
  • Der Wissenschaftler hat immer Zweifel. Er weiß, dass er nicht alles weiß, dass alles Wissen nur unter bestimmten Voraussetzungen gültig ist, und ein großer Teil der wissenschaftlichen Bemühungen zielt darauf ab, diesen Rahmen von Voraussetzungen zu erweitern.
    Der Techniker zögert nie. Für alles gibt es eine Lösung: Sie wurde einfach noch nicht realisiert. Der Techniker arbeitet immer unter den oben genannten Voraussetzungen, so dass die (technische) Wahrheit fast absolut ist.
  • Wissenschaftler sind Individualisten. Sie können von Assistenten und Technikern unterstützt werden, sind aber im Herzen einsam. Das geht auch nicht anders: Sie untersuchen ihre eigene Unwissenheit und müssen bereit sein, ihre Ergebnisse gegen Kollegen mit unterschiedlichen Einsichten zu verteidigen.
    Ein Techniker ist ein Teamplayer. Ohne Zusammenarbeit kann man eigentlich nichts erreichen, denn für die oft komplexen Lösungen ist eine Vielfalt an Wissen, Erfahrung und Spezialisierung dringend erforderlich. Dies ist der Hauptgrund dafür, dass Wissenschaftler häufig namentlich bekannt sind, während Techniker und Technologen in der Anonymität verschwinden. Es macht ihnen übrigens nichts aus: Ihr Stolz zählt für das erzielte Ergebnis, und persönliches Lob fühlt sich gegenüber dem Team, zu dem sie gehörten, normalerweise ungerechtfertigt an.
  • Ein Wissenschaftler muss in der Lage sein, unabhängig zu arbeiten. Weltliche oder religiöse Herrscher, einschließlich Geldverleiher, können höchstens den Bereich bestimmen, in dem ein Wissenschaftler arbeitet, sollten jedoch niemals die Voraussetzungen oder gewünschten Ergebnisse bestimmen. Wenn beispielsweise ein Archäologe im Auftrag der katholischen Kirche die Geschichte des Christentums untersucht und bei seinen Ausgrabungen auf neue evangelikale Texte stößt, kann dies nicht geleugnet werden.
    Ein Techniker hingegen ist immer von seinem Kunden abhängig (oft auch von seinem Zahlmeister). Dies bestimmt häufig das zu lösende Problem und auch die Richtung des Ergebnisses. Normalerweise gibt es dafür wirtschaftliche Gründe.
  • Geistiges Eigentum liegt oft beim Wissenschaftler. Dies sind solide Veröffentlichungen, für die es kein Patent gibt: Eine Patentbeschreibung muss ein funktionierendes Beispiel für eine Anwendung des Entdeckten sein (eine technische Ausarbeitung). Wissenschaftliches Wissen ist öffentliches Eigentum.
    Techniker haben bestenfalls eine spirituelle Errungenschaft: Was ihr Gehirn sich ausgedacht hat, ist Teil ihres nicht veräußerlichen persönlichen Eigentums. Der Technologe ist jedoch an Geheimhaltungsvereinbarungen, Wettbewerbsverbote gebunden, und Patente gehören dem Unternehmen, für das er arbeitet. Bestenfalls ist der Name des Technikers in der langen Liste der Autoren oder anderer Personen aufgeführt, die zum Patent beigetragen haben. Neben Grundkenntnissen und Allgemeinwissen sind technische Informationen in der Regel für die breite Öffentlichkeit geheim.
  • Ein Wissenschaftler sollte skrupellos sein. Seine Unabhängigkeit und seine kritische Haltung erfordern dies. Wenn Sie die Grenzen unseres Wissens überschreiten, kommen Sie zu Dingen, die zuvor abgelehnt oder auf andere Weise erklärt wurden. Das ist okay. Wissenschaftliche Erkenntnisse an sich schaden niemandem. Allenfalls fühlen sich andere Leute möglicherweise von den Folgen der Entdeckung bedroht, durch was möglicherweise später damit geschehen kann. Betrachten Sie zum Beispiel den Moment, in dem sich die Erde von “flach“ nach “rund“ bewegte.
    Ein Techniker sollte wirklich eine gewissenhafte Person sein (und leider denke ich, dass es zu viele Techniker gibt, die von Teamwork, “technischem Einfallsreichtum“ und dem großen Geld geblendet sind). Immerhin: Ihre Lösungen wirken sich direkt auf uns aus, sollen auch etwas in unserer Lebensumgebung bewirken, etwas damit tun, das eine gewisse Wirkung hat. Beispiel: Die Physiker, die das Atom untersucht und die darin verborgenen Kräfte entdeckt haben, können nicht für die spätere Entwicklung (durch Techniker) der Atombombe verantwortlich gemacht werden. Es gibt auch gute Verwendungen derselben Entdeckung (Kernkraftwerk, medizinische Strahlung).
  • Gerade weil ein Wissenschaftler untersucht, was wir noch nicht wissen, muss er eine ganzheitliche Sichtweise haben. Grundsätzlich muss ein Wissenschaftler auch innerhalb einer Spezialisierung einen weiten Blick auf alles haben, damit keine Möglichkeit übersehen wird. Viele wissenschaftliche Entwicklungen ergeben sich aus einer solchen Erweiterung der Einsicht. Wenn Archimedes im Bad ist und “Eureka!“ ruft, ist nicht, weil er absichtlich baden ging, um ein neues Gesetz zu entdecken.
    Aufgrund seiner Lösungsorientierung leidet der Techniker tatsächlich immer unter Tunnelblick. Auch aufgrund der von der Umwelt gesetzten Voraussetzungen bleibt das technische Denken festgelegt. Glücklicherweise ist der technische Bereich so umfangreich, dass man aus Ergebnissen in anderen Bereichen lernen kann. Und oft sind Projekte inklusiv, was bedeutet, dass verschiedene Spezialisierungen am Werk sind, die Erkenntnisse austauschen. Das ist eine geführte Form des Holismus (aber immer noch innerhalb des Raums und der Vorlieben, die die Dachorganisation bietet).
  • Der Wissenschaftler weiß, dass es keine absolute Wahrheit gibt. Die Geschichte hat immer wieder gezeigt, dass Modelle und Theorien im Laufe der Zeit nach neuen Erkenntnissen angepasst werden müssen. Obwohl der Wunsch besteht, alte Ideen mit ihren Randbedingungen in neuere Modelle zu integrieren, gibt es keine Garantie dafür, dass dies immer funktioniert. Neue Entdeckungen können so bahnbrechend sein, dass alte Theorien nur in Ausnahmesituationen gelten. Nehmen wir zum Beispiel das Leben auf der Erde: Erst in den letzten 100 Jahren wurde immer deutlicher, dass auf der Erde eine sehr spezielle Reihe von Bedingungen in einem äußerst fragilen Gleichgewicht existiert, durch das das Leben, wie wir es kennen, existieren kann. Früher galt das irdische Leben als natürliche Konstante der Natur, und ähnliche Formen wurden an anderer Stelle im Universum gesucht.
    Wenn der Wissenschaftler gerne beweisen möchte, dass ein Modell unter bestimmten Umständen falsch ist (und somit das gesamte Modell für ungültig erklärt), wird ein Techniker seine absolute Wahrheit unter (nicht immer klar kommunizierten) Voraussetzungen fördern. Wir bemerken dies nicht, weil unser modernes (städtisches) Leben im Laufe der Zeit vollständig von der Technologie bestimmt wird und somit eine ganze Reihe von Voraussetzungen erfüllt. Verkehrstechnik funktioniert zum Beispiel gut, wenn wir die Regeln einhalten. Wenn Sie dies nicht tun, wird es bei vielen Opfern zu Chaos kommen. Ein Autokatalog meldet stolz seine Höchstgeschwindigkeit, und Sie sollten sorgfältig nach dem Kleingedruckten suchen, in dem die Voraussetzungen aufgeführt sind. Niemand tut das, weil wir normalerweise in einer solchen Situation leben. Aber jemand, der es gewohnt ist, in der Sahara zu leben und dort versucht mit demselben Auto die Höchstgeschwindigkeit zu erreichen, entdeckt bald die Grenzen. Weil wir mit dieser Leichtigkeit über die Voraussetzungen hinausgehen, ist es umso wichtiger, dass neue Medikamente gut und vollständig getestet werden. Alle daraus resultierenden (wissenschaftlichen) Erkenntnisse müssen analysiert werden und als Verbesserungsimpuls dienen.

Die Technologie wird sich in den kommenden Jahren ihrer Verantwortung nicht entziehen können. Die mächtigen Technologieunternehmen wie Big Pharma, Bau- und Energieunternehmen, Social Media und ihre High-Tech-Mutterunternehmen werden der Menschheit gegenüber für ihren Einfluss auf die Gesellschaft zur Rechenschaft gezogen. Der Techniker und der Technologe werden häufiger mit Gewissensfragen zu Kosten, praktischem Nutzen und Einfluss auf den Planeten und zur Qualität unseres Lebensumfelds konfrontiert und müssen bewusster und transparenter darüber kommunizieren. Und die Laien in der Regierung? Sie müssen lernen, weniger (manchmal gut gemeinte) Täuschungen zu begehen, indem sie wundersame technische Resultaten als qualitativ hochwertige wissenschaftliche Ergebnisse präsentieren. Die Interessen auf globaler Ebene sind größer als das individuelle Streben nach Macht, Prestige und Wohlstand.

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